SAP Ariba y ConnXus impulsan la diversidad en la cadena de suministro

La gestión de la relación con proveedores que representan una población diversa plantea un enorme desafío a los compradores profesionales de las grandes firmas. Al mismo tiempo, la ruta de acceso a las oportunidades de negocios con empresas de gran tamaño conlleva retos igual de complicados para los encargados del área de ventas de pequeñas organizaciones y de propiedad de minorías que pugnan por surgir. SAP Ariba y ConnXus han decidido unir fuerzas para cambiar esta situación y han anunciado planes que contemplan la operación coordinada de sus soluciones para ayudar a los compradores profesionales a detectar y conectarse con proveedores diversos, abriendo así las puertas a nuevas relaciones comerciales y oportunidades de negocios. Estas noticias se hicieron públicas durante la celebración de SAP Ariba Live, importante conferencia sobre comercio empresarial que se lleva a cabo esta semana en las instalaciones de The Cosmopolitan of Las Vegas, en la ciudad estadounidense del mismo nombre.

“Las cadenas de suministro más efectivas son globales, flexibles e innovadoras”, señaló Jon Stevens, Alto Vicepresidente Global de Redes Empresariales de SAP Ariba. “Junto con ConnXus buscaremos que la diversidad, componente esencial de las actividades adelantadas por estas cadenas de suministro, sea promovida dentro del entorno empresarial”, agregó.

La diversidad no es solo una buena práctica de negocios. Diversos estudios demuestran que es un factor altamente positivo en el desarrollo de las actividades comerciales. Según McKinsey & Company, “nuestra más reciente investigación indica que las compañías ubicadas en el cuartil superior de las categorías de diversidad racial, étnica o de género tienden a obtener un rendimiento financiero superior a los promedios registrados por la industria nacional”. La misma fuente resalta: “la diversidad es probablemente un diferenciador competitivo que incide en las cuotas del mercado, ya que impulsa la ampliación progresiva de la porción captada por aquellas compañías que comulgan con ella”.

Reconocida por su desarrollo de soluciones de software dirigidas a proveedores diversos, ConnXus ofrece una amplia gama de aplicaciones basadas en la nube, diseñadas para ayudar a las compañías a alcanzar sus metas en términos de responsabilidad y sostenibilidad de sus políticas sobre definición de fuentes de suministro. Por ejemplo, ConnXus Database permite a las organizaciones buscar proveedores diversos certificados y catalogarlos según ubicación geográfica, agencia certificadora o clasificación en las escalas de diversidad, entre otros.

“Solo en 2016, más de US$10 millones en eventos RFP, RFI y RFQ fueron distribuidos sobre la plataforma ConnXus por las compañías que hacen parte del escalafón Fortune 2000, lo que generó alrededor de 1.7 millones de perfiles corporativos y certificaciones de proveedores diversos”, señaló Daryl Hammett, Presidente Operativo y Copropietario de ConnXus.

Una red de redes

En un esfuerzo por incrementar el gasto que realizan los grandes compradores del planeta entre los proveedores diversos y por crear oportunidades de negocios nuevas y sustanciales para estos últimos, SAP Ariba y ConnXus tienen la intención de establecer una efectiva conexión entre la base de datos ConnXus Database y soluciones como SAP Ariba Discovery.

Operando sobre Ariba® Network, la plataforma de intercambio comercial inter-empresarial más grande del mundo, en la que más de 2.5 millones de compañías realizan transacciones comerciales por cerca de US$1 billón anuales, SAP Ariba Discovery es un servicio que coteja las necesidades de los compradores profesionales con la disponibilidad de los vendedores del mundo entero, generando negocios que superan la cifra de US$308 millones mensuales.

Los adquirientes podrán ahora impulsar oportunidades RFP, RFQ y RFI sobre la plataforma ConnXus, y viceversa, a través de una nueva interfaz de programa de aplicación (API).

“Unidos, podremos generar eventos RFP, RFQ y RFI para un grupo de empresas de propiedad de minorías, mujeres, veteranos de guerra y población LGBT considerablemente más amplio, lo que nos permitirá lograr, en simultáneo, que las cadenas de suministro de alcance global sean más responsables, sostenibles e inclusivas”, afirmó Rod Robinson, Presidente Corporativo de ConnXus.

Quentin McCorvey Sr., Presidente General y Presidente Operativo de M&R Distribution Services, una pequeña firma cuyo propietario hace parte de una minoría y está conectada a la red Ariba Network, es uno de los proveedores que aspira a beneficiarse de las sinergias derivadas. “A menudo, el otorgamiento de grandes contratos a pequeñas empresas de propiedad de minorías conlleva una especie de estigma. Yo no pido limosna, busco un trato entre iguales: una oportunidad para ganarme la confianza de un cliente que me valore como su proveedor. SAP Ariba me proporciona una plataforma sobre la cual puedo hacerlo y ahora, con la disponibilidad de las funcionalidades aportadas por ConnXus, aspiro a que las oportunidades que se le presenten a mi empresa se expandan y proliferen”, concluyó.

SAP Ariba se sube al tren de blockchain

Blockchain es una de las tecnologías más revolucionarias entre las que emergen en la actualidad. Abarca las áreas de banca, seguros, agricultura, energía, salud y medios de comunicación, sacude los cimientos de industrias enteras y amenaza con transformar para siempre el área de las cadenas globales de suministro. Ahora, gracias a la participación de SAP Ariba, que develó planes para apalancarla en todas sus aplicaciones en la nube y en su red empresarial, blockchain ve más despejado el camino para llevar el intercambio de bienes y servicios a una instancia nunca antes conocida.

“Hace veinte años, SAP Ariba apostó fuerte por una tecnología marginal que hoy conocemos como internet y fue pionera en el desarrollo de un modelo nuevo de compra y venta a escala empresarial”, evocó Joe Fox, Vicepresidente Senior de Estrategia y Desarrollo Empresarial de SAP Ariba. “Fieles a nuestras raíces, hemos decidido invertir nuevamente en las tecnologías de punta que seguramente promoverán el desarrollo de innovaciones en el sector de la colaboración inter-empresarial”.

Blockchain es un registro digital que puede usarse para adelantar procesos de negocios en los cuales aparecen múltiples partes involucradas. “Magnifica la visibilidad y fortalece los niveles de confianza”, explicó Fox. “Al anidarla en todas nuestras aplicaciones y en nuestra red, podremos habilitar redes de suministro más inteligentes, ágiles y transparentes a lo largo de todo el ciclo de abastecimiento, desde la determinación de las fuentes hasta la consolidación de la relación comercial”.

Tecnología inteligente y transparente

Entre las primeras actividades asociadas al aprovisionamiento y las cadenas de suministro para las cuales SAP Ariba considera que blockchain tendría una potencial aplicación se cuentan las inherentes al rastreo y el trazado de rutas de envío de mercancías.

“Es uno de los mayores problemas que deben afrontar las compañías antes, durante y después de cada embarque”, indicó Dana Gardner, Analista en Jefe de Interarbor Solutions. “Con frecuencia, un vendedor envía cierta mercancía a un depósito de almacén donde es intercambiada por una imitación, sin que el comprador esté al tanto. La capacidad de registro distribuido que ofrece blockchain brinda una mayor visibilidad y control sobre los embarques a ambas partes, desde su envío hasta su recepción, lo que redunda en una reducción de los riesgos de fraude”.

SAP Ariba proyecta unir fuerzas con Everledger, una firma de tecnología financiera con sede en Londres, con el fin de extender el alcance de dichas capacidades a la red Ariba® Network. Everledger capta con extrema seguridad las características determinantes de objetos de valor como gemas y piedras preciosas y crea una “huella digital” del activo que es almacenada en blockchain. Múltiples elementos de las cadenas globales de suministro recurren a esta información, que incluye historial, transporte, eventos destacables y línea de propiedad, para verificar la autenticidad de los bienes transados.

“Al decantar lo mejor de diversas tecnologías revolucionarias, hemos desarrollado una plataforma global de procedencia, que establece un vínculo entre los objetos físicos, su certificación y sus registros de autenticidad, a medida que los primeros transitan las diferentes instancias de la cadena de suministro”, afirmó Leanne Kemp, Presidenta Corporativa y Fundadora de Everledger. “Sabemos el impacto que esto puede tener. La integración de nuestra tecnología con la red empresarial de SAP Ariba podrá originar una disminución de los riesgos y fraudes a los que están expuestos los diferentes elementos de la cadena y, además, ayudar a moldear una nueva era de comercio global, erigida sobre los pilares de la transparencia, la sostenibilidad y la ética”.

Según Fox, esta tecnología viene como anillo al dedo de las soluciones de SAP Ariba. “Si se pueden rastrear diamantes y piedras preciosas, se puede rastrear prácticamente cualquier cosa”, añadió.

Everledger es una de múltiples compañías que apalancan tecnologías emergentes como blockchain, inteligencia artificial, aprendizaje mecánico e internet de las cosas, todas las cuales serán contempladas y examinadas durante el evento SAP Ariba Live, la importante conferencia sobre comercio empresarial que se lleva a cabo esta semana en las instalaciones de The Cosmopolitan of Las Vegas, ubicado en la ciudad estadounidense del mismo nombre.